Miami Beach…

(On the Boardwalk in Miami Beach)

Seagulls love Miami Beach. I have been to many beaches all around Florida, North America, Europe and Asia and they all have seagulls flying around but not as many as there are in Miami Beach…

There are also some little animals that really do not belong there but that were brought, perhaps by people who thought they would be pets and realised that they did not really make good pets and then released them into the “wilds” of Miami Beach, like the Iguanas…

(I want to pay tribute to “Pepe” the Iguana who shortly after this photograph was struck and killed by a passing car

In any event, I lived several long years in Miami Beach and I have also written about how much it had changed over the twenty five years I lived there. Here I just want to point out several curiosities and some photographs to get you to know a little bit about Miami Beach without being too informative. I would rather let your imagination fill in the blanks. And talking about blanks, the skies above us in Miami Beach are an incredible canvas…

The Sun…

In Miami Beach I painted, I did music, I wrote songs and I had a great time…in the late nineties and early two thousands…but after 2005, it got too corporate and too ritzy for my taste. I came home to Europe, to Spain and to Valencia…

Thank you for reading and I hope you enjoyed this short article and my photographs. If you did, please hit that like button, follow and share and always I always encourage your comments.

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THANKS!

Llevando el Mundo dentro del Sombrero…

Si tienes paciencia, buen olfato y buen ojo, cazarás lo que a otros se le escapa…

Quizás lo habras notado, no soy fiel,
Mas perdonas mis engaños, te has filtrado ya en mi piel...
Pero digo que no hay otra como tú,
pues sé,
que en la vida solo existe
una con quien viviré...

Habrán cinco mil formas de vivir,
pero en el carril del medio, ya es dificil resistir...
Y pienso que me arrastro hasta llegar,
a ser,
el que pasa por tu ausencia,
el que no piensa en volver...

Pero bailamos un vals los tres y cuando,
nos de la media noche,
o llegue la luz del nuevo día,
nos secáremos juntos los sudores,
y en la toalla mezclamos amores,
guiados por el vino,
que un día nos hizo pensar en la historia
o en la noria a la cual vamos unidos...

Y el que sabe cazar nunca padece
ni de hambre ni del sentimiento inútil
de las penas,
con ojos puestos en la golondrina,
el halcón, que dobla aquella esquina
le romperá así el pecho,
pensando solo en el pan de cada día,
se vuelve a sentar sobre el viejo techo,
de mi cantina...

Y yo llevo mi mundo en el sombrero,
la luna en la garganta,
y los ecos de un te quiero,
Pues una noche viví con la esperanza
y al otro día muero del desespero,
ya no te espero...


New York…La Catedral, El Parque y La Tormenta de Nieve…Me Encanta

La Iglesia Episcopal San Bartolomé, 325 Park Avenue, Manhattan (foto de FBC), (D.R.)

Desde aquel día cuando pisé las increíbles ruas de Manhattan he quedado enamorado de la Gran Manzana. Vamos que Nueva York me mola, me encanta, me fascina. No vacilo en decir que es mi ciudad favorita de EEUU y quizá del mundo. Claro, esto puede ser por lo mucho que en ella me divierto y me he divertido, en las grandes amistades que allí tengo y lo bien que me siento andando por sus calles, haciendo mi peregrinaje a la Catedral de San Patricio, y muy en particular, por el Parque Central.

Central Park es uno de los grandes parques urbanos mas lindos que he visto, y ojo, que vivo en Europa donde cada ciudad se glorifica y se honra mostrándole al mundo sus bellos parques. Por ejemplo aquí en mi Valencia, que tenemos Los Jardines del Turia, el parque urbano mas largo del continente europeo, pero eso será otro artículo…

En Nueva York se produjo y se exhibió profesionalmente, claro en una pequeña sala de un teatrillo en un sótano de Greenwich Village, y en 1999, una de mis piezas de teatro experimental. Se titulaba “Tumba Pequeña” y se trataba de un choque, cultural, metafísico y parapsicólogo, entre el fantasma de Mozart y una chica que queria saber lo que había del otro lado de la vida, o sea, la muerte. Bueno, nada, no llegó a Broadway y la fama que esperaba de dramaturgo no se llegó a materializar…

Casi todo en Nueva York me fascina, pero una de las cosas que más me fascina es como cambia el tiempo, así de una forma súbita y repentina. Era una mañana de octubre e íbamos andando por Park Avenue, hacia el norte y cuando llegamos a la calle 51, de repente comenzó a caer una tormenta de nieve, un “blizzard”, como le dicen allá, tan fuerte que tuvimos que refugiarnos en la Catedral de San Patricio. Esta catedral es uno de los lugares que mas quiero de Nueva York, y siempre es el primer lugar que visito cuando a Manhattan llego, dicho sea de paso…

No puedo dejar de mencionar que el próximo día, y después del blizzard y de la nevada, fuimos a otro de los lugares mas bellos de la Gran Manzana que es, como ya he dicho, Central Park, el enorme e increíble Parque Central, que mas espectacular luce después de una nevada. Pero bueno, siempre es un lugar muy agradable para ir y en el pasar horas meditando, pensando, montando a caballo, remando en un esquife sobre su lago o explorando un castillo. Central Park lo tiene todo…

Bueno, tantas cosas más pudiera decir mas no vale la pena. Creo que todo el mundo sabe lo que es Nueva York, las guías turísticas abundan y claro, siempre tenéis a Wickipedia. Lo que os quise dejar fueron mis impresiones, casi como un retrato expresionista de lo que yo siento por esta ciudad que realmente me llena de energia, de creatividad y de ganas de vivir en ella. Pero vivo en Valencia, y esa es otra que tambien me hace sentir similares emociones.

Ícono de Nueva York, pienso yo es la Catedral de San Patricio, así la veo…

(La aguja de San Patricio surge entre enormer rascacielos de Manhattan)

Bueno, no se si así serán las cosas, pero es como las veo cuando ando por Nueva York. Es algo sobrenatural lo que experimento, algo místico y muy poderoso que me lleva a crear…

Gracias por vuestra atención. Si os ha gustado, favor de dar el like, seguir y compartir. Además si quereis ver más de mis cuadros y dibujos, seguidme en Instagram @Francisco_Bravo_Cabrera y online, http://www.ArtPal.com/rfbravo1155

(Todas las fotografías utilizadas son de la propiedad de FBC y está prohibida su reproducción sin permiso, dado por escrito y previo, del autor. C.2019 (Derechos Reservados)

Y fue la Luz que Daba Aquella Vela…

(C.2019 Derechos Reservados)

Era…Era…Era…Era…Era…

Y a la vez lo fue,
porque se consumia,
como un rezo repetido sin fe,
que no tiene respuesta divina.

Era...Era...Era...Era...Era...

La magia en vida y la razón ,
libre, asi fue como nació,
pero al final la muerte
de luto a todos los vistió...

Y fue la luz que daba aquella vela,
en un espacio antiguo,
entre paredes descoloridas,
encajada entre un techo, verde como un río,
un palo para apuntalarlo,
y en un suelo negro, sucio y frío,
la luz duró un buen rato
y se apagó...

C.2019 (Derechos Reservados)

Quise escribir un poema que de cierto modo relatará las cosas que vi en Cuba comunista cuando la visité hace tres años. Se, porque creo que lo sabemos todos, que Cuba fue un gran país, que brillaba con luz propia y que fue condenada al atraso y a la miseria por el comunismo impuesto por un dictador que obligó al pueblo a someterse a un sistema inhumano y atroz y que se apoderó de todo y de todos…

Y en el poema…

Sabemos pues que la vela es España que a Cuba vio nacer hace quinientos años, pero que poco hizo para salvarla del futuro nefasto que se le acercaba. Por eso digo que la vela se quedó en esos espacios antiguos que hoy en día se están callendo a pedazos y solo sirvió de palo para apuntalar el techo, para que hoy no se fuera a caer, aún sabiendo que sí se caerá mañana.

Entonces si España fue la vela, Cuba fue la luz que llegó a deslumbrarla, y eso a veces no se puede permitir…

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Gracias…

Life in Miami at the end of the XXth Century and the start of the XXIst…

(Looking south towards Collins Avenue, South Beach)

I lived in Miami in the late nineties and in Miami Beach…just across Biscayne Bay…in the early two thousands…

There I recorded some music and painted some pictures that I’ve exhibited all over the world…

I put together a group that I called the Abstract Jazz Arrangement, preferably called simply AJA. We recorded some nice funky sounds. Here is a video clip that I made with some of my photographs of New Orleans and which also includes my graphic work, meaning drawings and paintings and the soundtrack is AJA doing my song “Yaya”…

I used to compose music, write songs, sing and play the guitar in those days. On this song you just heard, I want to thank and recognise the great work of a well known South Florida percussionist, Rey “Conga” Diaz, from Hialeah, Florida. I think he still lives in that suburb of Miami, so if you want to hear some great Cuban percussion, look him up, I am sure he is still playing somewhere and probably active on social media…

These were my first paintings, which happily sold at my first expo in Istanbul in 2003…

Then I painted these others that same year and created my Studio & Gallery, Omnia Caelums Studios of Art Miami…

I have to also say that I went through several “evolutions” while in Miami…

In the music world I was Simon, then Bakero for a while, then Bodo Vespaciano, which became the trademark for my artwork produced up to 2018. It was a wonderful experience and I really enjoyed creating some of the things that launched me in my career. I met some of the most wonderful people that I have ever met in my life in Miami Beach, including my wife and her mother, whom I both dearly love. And of course, the many friends, musicians, and artists with whom I worked and created.

Those years were very good, especially in Miami Beach. There were galleries and live music venues everywhere. Lamentably, that is all gone now. There is hardly a trace of what South Beach was like from the late nineties and early 2000’s. Now the galleries have been replaced with corporate stores and the live music venues with nothing…

I am glad I left Miami, but I still remember those years fondly.

Here’s to you, Old Times!

Please like, follow and share…I will truly appreciate it

AND

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THANKS!

While Listening to Mingus…

Jazz is the ultimate freedom in music…

Jazz is personal…

Jazz is individual and at the same time very in touch with the group…

Jazz marches, swings, serenades and waltzes into the heart and into the feet because originally Jazz was dance music. It is big band and trio, quartet and a solo performer. Jazz is improvisation and order combined through the creativity, the technique and the mastery of the artist. It is the artist’s art without question.

That is why I listen to great artists like Charles Mingus. His music not only inspires me, but it guides me in the direction that I want my art to follow. Follow and lead as well because you can do both things simultaneously in Jazz.

And Jazz is not just music. Yes, it is a musical genre where there are many greats, but it is also a lifestyle, a way to do things. If you follow the parameters, or rules, or definition established by the original masters of New Orleans back at the turn of the XXth Century, then Jazz becomes a way of creating art. That is the art-form I pursue.

I draw following the principles of Jazz music. These are improvisation, the performer as artist-composer and rhythm. There are only three but they are enormous in size and scope.

These drawings you see here are all original pencil and ink on paper drawings. They are all 27,9cm x 35,6cm in size. They are all originals. I do not make copies. Yes, their original black and white colours have been digitally altered, only for this article and they are not to be reproduced in this manner, or in any manner at all.

They are all part of what I call my “JaZzArt” series. Presently it is “JaZzArt en Valencia” because I live in the city of Valencia, Spain and that is where many of them are exhibited.

Charles Mingus was born in Nogales, Arizona (USA) on the 22nd of April, 1922 and died in Cuernavaca, Mexico, on the 5th of January, 1979. He was one of the great, great men of Jazz. His instrument was the upright bass but he also played piano and cello. He was a composer and a band leader. (I strongly suggest you listen to “Epitaph” a tremendous example of composition and orchestration). He wrote an autobiography called “Beneath the Underdog”. And to read more I suggest the love story, written by Sue Graham, love of Mingus’ life, which is titled “Tonight at Noon”.

Charles Mingus 1976 cropped.jpg
(Photo by Tom Marcello, New York City 1976)

Mingus played bass for Louis Armstrong, Lionel Hampton and Charlie Parker, Dizzy Gillespie and Bud Powell, among many other great jazz players. He then put together his Jazz Workshop. He recorded many albums, as a band leader, which changed the course of music and are regarded as some of the best.

Towards the end of his life, already suffering the debilitating effects of the ALS that finally killed him in 1979, and which did not allow him to play the bass, he still composed and the result was an album called Mingus. Joni Mitchell added lyrics to some of his compositions including “Goodbye Pork Pie Hat” and Herbie Hancock and Jaco Pastorius participated in this endeavour. I strongly suggest that if you like Jazz you look into his full catalogue. My favourite of his recordings is Let My Children Hear Music from 1972, however, you cannot go wrong with any album on the discography of Charles Mingus.

If you liked what you saw and read, I would greatly appreciate a like, a follow and a share. AND…

If you would like to see more of my artwork, both drawings and paintings, you can see it all by following me on Instagram @Francisco_Bravo_Cabrera and to see my 2019 collection (JaZzArt en Valencia) please go to http://www.ArtPal.com/rfbravo1155

THANKS!

Cuando fui Pan…”Allons Enfants de la Patrie” 3a Parte (final)

(La Bahía de Biscayne, (Biscayne Bay), en Miami)

La guerra no es un sueño, sino la cruda realidad..

ni son glorias las que en ella ganarás, sino pesadillas…

Cuando el casco me puse y las botas marchaban conmigo,
supe como se siente el sudor frio de la decepción,
me obligaron a ser el apoyo de aquellos que sigo,
un disparo en la frente y cayó uno más del montón..

Pensé en mi companero y las manos ya no me temblaban,
sentí fuerzas internas que nunca surgieron en paz,
una lágrima azul e infinita ya no se asomaba
a tratar de decirme que no llegas ni llegarás..

Pero todo termina ni faena ni curro perdura,
ni la guerra es eterna ni mucho menos lo es la paz,
la cadencia de miles de rotos zapatos a oscuras,
han cambiado la facha del parque de la catedral...

Ahora a buscar el café,
ya basta con mi poca fe,
seguiré luchando con la cruz que llevo encima,
tratando de acercarme a aquella cima...

C.2019 (Derechos Reservados)

“Allons Enfants de la Patrie” son…esta es la tercera y la final…tres partes de un tríptico que constituyen mis recuerdos de la guerra. Cosas que uno quiere olvidar pero sabe que no podrá hacerlo jamás. La imágen es una foto que hice cuando vivía en Miami hace mucho tiempo y son las aguas de la gran bahía que separa a Miami Beach del continente norteamericano…

Si os ha gustado dadle a like, compartid y comentad.

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GRACIAS

Cuando fui Vino…”Allons Enfants de la Patrie”, 2a Parte

(Puesta del sol sobre el océano Atlántico visto desde Norte América)

Cuando fui…

y regrese, aún estaba viva…

ASESINO

Lo que estorba me hace sentir el valor que he perdido.
Lo que basta me hace reir y sentirme valer,
el misterio cedió, el milagro se ha hecho mi destino,
ya no valen las quejas ni lagrimas todo paso...

Si me siento muy cerca me siento haber sido vencido,
por las fuerzas absurdas del agua que no he de beber,
no soy pez, no soy ave, no soy mas que un viejo beduino,
hecho firme y fugaz, por la intrépida fuerza de Dios.

Y si un día digo vine a beber esta copa contigo,
lo diré con las ganas de darte una copa de mas,
un cigarro en tus labios, el hielo ya está derretido,
alacranes que bailan fandangos en el comedor...

No espero verte amanecer,
yo se que no has de comprender,
si el precio de mis besos te ha causado tanto horror,
es lícito saber cual es mejor...
Y si vine fui vino que sacia tu sed
y asesino...

C. 2019 (Derechos Reservados)

Van a ser tres los pasos de esta serie titulada “Allons Enfants de la Patrie” y que hablan del que fue vino, vino y se fue…

La foto la hice en Florida, fente al mar…

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BARCELONA BARCELONA BARCELONA

Barcelona, capital of Catalunya, is the second most populated city in Spain and the eleventh in the European Union. The metropolitan area has more than five million residents, making it the sixth largest in the EU.

Flag of Barcelona.svg
(City Flag)

To me it is simply a beautiful place that I love. I could care less about the statistics and the data reference population and such comparisons. Barcelona exists as a reminder to me of my family, friends and the lovely times I have spent in the “Ciudad Condal”.

Escudo de Barcelona.svg
(Shield of the city)

Although Barcelona started off as a small Roman village, it is now the second city in importance in Spain. And it seems that it is beloved all over the world as yearly the city receives over thirty million visitors. The city is well connected with fast trains to France, it has one of the most important ports on the Mediterranean Sea and its international airport, El Prat was used by more than 50 million passengers in 2018.

Here are some of the places I love in Barcelona;;;

Of course, Barcelona is a Mediterranean city, with beaches, “La Barceloneta”, and mild temperatures. It is one of the most cosmopolitan cities in Spain and has been the host to several international events of great importance as was the Universal Expo of 1888, the International Expo of 1929, the Olympic Games of 1992 and more recently to the Universal Forum of Cultures of 2004. Barcelona is a global city because of its importance in finance, banking, commerce and tourism.

(A view from Montjuich showing the famous street, Las Ramblas, notice the line of trees, that ends in the Mediterranean Sea at the statue of Christopher Columbus)

Barcelona, as a friend has told me, is a magical city. It is a city filled with art, both in public places and in private. It is the city of Picasso, Dalí, Miró, and Gaudí. The buildings in Barcelona, especially along the Paseo de Gracia, where the Casa Batlló is situated, are works of art.

I could go on and on. Barcelona is endless…

I dedicate this post to the wonderful people of Barcelona and of all of Catalunya. Catalans are hard working people, industrious, artistic, fun loving, adventurous and who possess a deep love of their land, language and traditions. These are qualities to be greatly admired.

If you have liked what you have seen and read, please do not forget to hit that like button, to share and to follow and as I always say, comment, let us start discussions about art, about travel and about or viewpoints on these subjects and any other, always governed by good taste and respect.

I am an artist from Valencia, Spain and if you would like to see more of my work, paintings and drawings, please follow my Instagram @Francisco_Bravo-Cabrera and visit my online galleries at http://www.ArtPal.com/rfbravo1155

THANKS!

“Allons Enfants de la Patrie”…Cuando fui Vino, Primera Parte

(“Al pintar se medita y se ven otros senderos” Miami Beach, 2007)

PRIMERA PARTE

Cuando fui vino ya tu eras botella…

Vino un viento de afuera que me transportó hacia un extraño futuro, 
Un azote violento del mar y un temblor en los pies,
un ladrón me robó, un avión me llevó rumbo al cielo,
los celajes, las olas, el bosque, y yo sin hablar...

Más allá de la luz que amarilla alumbraba mi prado,
habia un mundo en cuclillas y un universo por andar,
habia un gato montés, un cabrito y un pez a mi lado,
y yo por descubrir, y asomarme por fin al brocal...

Anduve por trillos minados y por hondos riós,
con el Barça en los hombros y un chaleco antibala, así andar
pero nada perdi, la escopeta me dio nuevos bríos
y mi boina gallega logró un día mas a pelear...

Entonces me hablaron los tres,
hablabanme siempre en inglés,
yo soltaba las partes que me quemaba la luz,
cargaba Jesús otra vez la cruz...
soltaba lo que ya no sirve y juventud,
sin mezclarme con la enorme multitud.

Fui jinete sin potro y fui vino que vino a tu lado...