Ali Baba

This chair where I spend the day

was still a young tree,

and these rocks beneath my feet

were underneath the mountain

when you came this way.

The shadow that protects me from the sun

had not yet found its form

when you were born.

When you built this house of stones,

I was a curious lad and watched you.

And I learned as I followed along.

Although I never learned your song.

When you made wine

you always shared it with me,

After a glass or two you’d say,

“Ali, this will be yours one day.”

I remember how you broke and carried

the stones that formed these walls you painted white.

And window bars you forged from damask steel and painted blue

as I would do,

were I you.

Then Brother Time came by and made his presence,

And Sister Changes also strolled our way,

Nothing stays, not even what our wishing rearranges,

Or even if we pray and pray.

And you were taken far, so far away.

Time always flies away…

And I grow old a little more each day,

And now I live inside my recollections,

sitting in the shadows, watching passers by.

Before my eyes I see only reflections

of the sun against a wall that was so white.

The grapes have dried and so has my intention

of ever sharing with you homemade wine.

“Goodbye Ali, goodbye young man, do prosper.”

You waved and then a cloud covered my eyes,

To block my sight from all those who formed clusters

waving with their strong arms goodbye.

I think of you picking the grapes you treasured…

But now I sit alone,

only my walking cane beside me,

My shadow’s disappeared and

I feel the bitter sadness that surrounds me but I’ve never conjured tears,

You know, I never cry,

I don’t know why…

NOTA BENE:

In the Aegean section of Turkey, after WWI and the Turkish war of Independence, the population was exchanged. The Greeks were sent to the Greek islands and the Turks who lived in Greece were sent to Turkey. Both populations were uprooted and many friends never saw each other again.

I Went to War and then A Seagull

I went to war on St. John’s eve,

no summer’s rain, no summer’s breeze,

I thought I heard, above the clouds,

a voice that spoke but not too loud and said, “don’t leave.”

But should I listen to the wind?

I flew inside a firefly that roared then tumbled from the sky…

My ears were shattered with the thunder

while a million rays of light

that had shattered the dark night

broke the wings of our firefly.

Eventually, everything dies…

my eyes witnessed a circus in the air,

and then tree branches everywhere

and dust and grass and close, close friends,

floated and then disappeared again,

And then I vanished among trees…

I felt the pain of wounded knees,

As I walked to where I did not know, searching for destiny.

A river flowed silently towards me.

I wondered where my friends could be…

And far above me, above the trees

I saw a seagull watching me.

I saw and thought her wings were steel,

her feet machine guns,

Loaded with bullets that will burn and peel

away your skin and blood from bones, some things heal,

others never will.

As the bird flew circles neath the sun, I thought of home…

The seagull circled once alone

then another one beside her

tilted her head, her eyes were fire and flew towards me,

gaining speed in a deadly dive,

and I, now barely alive,

saw a falcon racing towards her

spitting fire from its beak

breaking the seagull’s white steel wings.

And with the strength that imminent death inspires

I started to crawl far from the fires

that had started to surround me.

One step and one more inch towards shelter

Beneath the canopy of green

I closed my eyes and thought if only this could be a dream

I would be home and sleeping,

while from everywhere my blood is seeping and the night

is as dark as a midnight sun, black against a clear blue sky.

And then some hands came forth to grab me,

they seemed so kind, so strong and clean

and I thought, yes, a dream,

I’ve often dreamed of seagulls it seems

and of fireflies tumbling from the sky

on St. John’s Eve, of summer’s gone by…

Far Away there is no Sun

I went out to the street one day,

to look, to smell, to breathe, to pray,

to reach out to a passing man and say,

friend can you show me the way,

because I come from far, so far away…

I went out to the fields one afternoon,

To look, to smell, to breathe, to roam

as if these fields were now my home,

as if this were where I belong,

Somewhere above, somewhere on top, or far below…

I walked out to a sandy beach,

my hands outstretched a wave did reach,

the salty spray, the salty air, the perfect niche,

where ions flow but never preach,

Yet in your spirit, body, soul you feel there’s peace…

The day seem endless,

the streets are empty,

the fields have faded,

the beach invaded,

and I feel slightly jaded,

The sun has not created

no, not a single ray,

and I have come from far,

from so far away.

THE SUN IS PASSING THROUGH THE SKY

“Sunrise over Ilica, Turkey August 2019”

The Sun is passing through the sky,

Eternal circle. It is morning.

His unending cycle reminds me that what is,

can also be, or seems to be just Life.

Recalling what I once remembered,

I forget the needless details

and forge new memories.

To recall is to forget,

and that too is a cycle endless and

a never ending stream springs from a single thought

perhaps part of a dream

that once recalled is immediately forgotten.

I awake and see the sun, he’s so

majestic, never rushes.

He takes his time to warm my bones,

to warm my seas, to make my green earth

bloom!

And I wonder if the Sun will ever changes his course

and make the polar caps, silent neath their tears of icy white,

Become green gardens in some years.

The years that pass, as the sun is passing now, leaving my line of sight

to push aside, but with a gentle kiss, the moonlight night.

Art, Creativity and the Black Line…Drawing with Jazz

For me, it all begins with the black line. The catalyst for creation lives deep inside the mind. It forces the synapses of the neurons and the message is transmitted from brain to arm to fingers and fingers to pencil or brush. The pencil must obey the command and the first command is to create a strong, rich and “living” black line upon the paper or the canvas. From there, improvisation will do the rest.

Above are three drawings that I have included in my “JaZzArt en Valencia” series of 2019. Actually, the one in the middle, “Jazz Frente al Muro,” (Jazz against the wall) I started back in 2016 while on holiday in Turkey. I returned this year, liked what I had done and finished it. They are all done with several different pencils, (usually 6,7,8,9B) and India Ink on acid free paper.

Those three above are created in the same manner but painted with either oils or acrylics on a canvas or a wood block. The intention is the same. The black line is still prominent, clear, precise. It does not interfere with the composition. It creates a “living” space for the composition to develop.

For example, think of the guitar solos of Jimmy Page, Eric Clapton and Jimi Hendrix, they started playing to the rhythmic pattern behind them and created their melodic progressions as they played. That is part of the definition of what Jazz is. That is what those that form my compositions do with the black line. It gives depth and a sense of dimensions to the piece.

Try exploring the use of the black line. Let the energy flow. Let your creativity be the guiding force. Allow your thoughts to form images. Be free from the restrictions. Art is not what it is “supposed” to be. Art is. The artist has the creation in the mind and all he has to do is to let the process begin. The process of creativity can be thought of as spiritual, esoteric, metaphysical or simply chemical.

If you are interested in seeing more of my work, please visit my Instagram @Francisco_Bravo_Cabrera and my online galleries featuring “JaZzArt en Valencia 2019” at http://www.ArtPal.com/rfbravo1155

You can also look me up on YouTube: https://www.youtube.com/channel/UCRBEqi0toUbaeQHMManXMqQ?view_as=subscriber

THANKS!

Mis Lechuzas de Valencia 2019

Lechuza “Noche” y “Dia”

Mis Lechuzas

De Valencia, aunque no lo parezcan son “JaZzArt en Valencia”

Forma y Significado

 Mis Lechuzas de Valencia

Sin esfuerzo y sin pensarlo, con el pincel en los labios y el vino tinto en los dedos…

El pintor…el artista…nunca va de prisas, al contrario, reconoce que le es mejor andar con pasos lentos, deteniéndose a menudo a explorar el entorno para así fijarse bien en el todo que lo rodea.  Yo, particularmente, alucino al andar por la ciudad, recorriendo las calles, disfrutando, a gran escala, de la gente, de la arquitectura, de los colores, venga, de todo lo que me cabe en los ojos.  A veces solo salgo a beber el aire, el aire que ha recorrido por saber cuántos recovecos y se ha rozado con tantas gentes, o a masticar la naturaleza y a bailar al ritmo del vaivén de los coches que pasan a prisa por las avenidas o los que van lentamente por las callejuelas de mi ciudad.  A mi todo me resulta interesante pues cada día amanezco en un mundo nuevo.  Así es Valencia, a mi juicio…

Así le abro los ojos a mis lechuzas…

Yo no necesito modelos para pintar un cuadro, jamás las utilizo.  Los modelos están en mi cabeza.  Mi inspiración es la naturaleza.  La amo, la admiro, considero que es la vida…por eso nunca pinto bodegones, pues son la nature mort…la que me sirve de modelo, pero sobretodo de ejemplo.  Mi pintura no es abstracta aunque algunos la consideren así.  No puedo ser pintor abstracto ya que mi filosofía del arte me lo prohíbe.  La teoría del arte abstracta sostiene que el pintor se basa, se guía o reproduce algo cuya referencia es interna, y eso me suena a uñas arañando al pizarrón.  De ser así, la referencia de estos pintores son los garabatos y las manchas y de ahí surgen lienzos blancos con líneas, o sea, no mucho.  Podéis notarlo claramente en la pintura de Joan Miró.  No quiero ser antagónico así que pido perdón a los amantes del arte abstracta y más a los que la hacen.  Pero yo pinto el realismo que veo con los ojos internos, que son parte de la naturaleza.  No es cuestión de imaginación.  Creo que decir que tengo gran imaginación es una tontería porque ciertamente la tengo, como la tenéis, como la tenemos todos, aunque algunos no quieran saber nada de ella.  Pero no me baso en la imaginación porque carece de arte y es muy indisciplinada.  No puedo contar con ella cuando más la necesito así que paso de ella.

Les dejo ver los cielos por donde vuelan y el bosque que tienen cerca…

Tan cerca del mar; tan lejos las penas…

Cuando me pongo a dibujar o a pintar, abro los ojos interiores del subconsciente y dejo que ese duende creativo, ese espíritu que vive en ese espacio misterioso, me guíe.  Así me sucede siempre que cuando termino no puedo creer lo que he hecho.  Me quedo alucinando al ver lo que he dibujado y me pregunto que ¿cómo coño pude hacerlo?  Mientras dibujo, no soy el artista sino el vehículo, y la fuente de toda esa creatividad, habilidad técnica y artística, pues ni puta idea donde está.  Algo sobrenatural e increíblemente creativo me mueve y me guía las manos.  De tal manera, a través de los años, he creado en mi obra un mundo alegórico que aloja a muchos personajes, a cosas inusuales…en el mundo nuestro…a instrumentos musicales, a bailadores y bailadoras.  Pero aun así, nada de lo que hago es abstracto y en mi obra siempre sobresaldrán las formas naturales.  Las veréis, en particular, en los cuerpos humanos, los animales que fácilmente reconoceréis y en el hecho de que si os fijáis bien notareis que todo lo que dibujo o pinto forma parte intrínseca del mundo natural.  A este mundo lo llamo, simplemente, “JaZzArt.”  Surge de la espontaneidad artística, se mueve por golpes improvisados y tiene ritmo.  Al fin y al cabo soy amante del Jazz, y las anteriores son las características de este género musical.  Vivo el jazz de la vida y la convierto en arte, ¿habrá mejor manera de unir las piezas de este puzzle? 

Las visto de palomas y de gárgolas, las llamo noche y día sin desalarlas…

En estos días, el JaZzArt ha adquirido un camino nuevo…gracias a la improvisación…que supongo debe llamarse “JaZzArtValencia” pues es donde lo hago; es la ciudad donde vivo.  España es la tierra del arte, no digo que sea la única pues creo que el arte abunda in orbis, pero bueno, para mí, España es de vital importancia, siendo la tierra de Pablo Picasso.  No soy de origen valenciano, pero he elegido Valencia para vivir por muchas razones personales, pero también por su clima, por su exquisita comida, por su gente maravillosa y porque en Valencia hay mar, el Mediterráneo que la besa, como dijo Nino Bravo.  En la Comunitat Valenciana hay sol y hay montañas y abundan los colores.  Por doquier los naranjos, con sus frutas arropadas entre hojas verdes, adornan las avingudas y les dan un toque tropical.  Los viejos edificios de Ruzafa…el barrio de moda en la uribis capitalina…me suelen parecer gente de hormigón con ojos de fierros tallados y vidrio, luciendo sus fachadas de colores pasteles, cada una con rasgos similares pero que a la vez son tan únicas.  Al frente exhiben sus terrazas, dandole espacio a los bares, que a la sombra de cerezos y almendros, alimentan a los que buscan conversación o soledad, con tapas y refresquen la sed del pueblo con cañas, dobles o tercios, o un gintonic.   Así son las calles que ya tanto estoy queriendo.

Les he dado la fuerza de un temporal otoñal…

Con una gota de orujo pérdida en la gota fría…

Pues, venga, sin más prolegómenos, os presento, LAS LECHUZAS NOCHE Y DIA.  Pintadas en acrílico sobre tela, miden veinte centímetros por cincuenta.  ¿Podríais decirme cual es cual?  Una el sol, la otra la luna.  Una el ying y la otra el yang.  Son dos veces la realidad, un doble de dualismo.  ¿Será que he logrado llevar la realidad al cuadrado?  Esto no se logra todos los días.  Pero bueno, no importa, lo que cuenta es el impacto que hará en vosotros.  Sospecho que estos cuadros os entrarán por los ojos, pero recordad que los ojos les transmiten poemas visuales al alma…

Y el calor del Caribe, eterno manantial…

Los colores son la profundidad de la obra, le brindan la calidad, la perspectiva y le añaden vida.  Vale, esto me imagino que ya lo sabíais pero es bueno repetir las cosas para que queden bien grabadas en la mente subconsciente.  Esto lo digo para que no vayáis a pensar que estos cuadros son meramente decorativos.  ¡Au contraire! ¡Los cuadros para decorar las paredes a buscarlos en IKEA!  Hay que saber diferenciar la magnesia de la gimnasia y también ser capaces de reconocer ciertos aspectos claves de la pintura.  Son aquellas pequeñas cosas…como dijo Joan Manuel Serrat…las que realmente hacen que un cuadro tenga valor artístico o que sea una reverenda porqueria.  Y creedme, en muchos museos del mundo hay cuadros que son admirados, hasta reverenciados, y no valen un duro de valor artístico.

Manantial de aguas templadas y frutas podridas al sol, algas en las verdes aguas y ron…

Quiero que a Mis Lechuzas de Valencia las disfrutéis como disfrutáis de mejillones y berberechos en los chiringuitos de la Barceloneta, o en vuestra playa favorita.  Una aventura visual os tiene que acompañar cuando pongáis ojos sobre estos cuadros.  Que su impacto os llegue hasta el alma.  Que os mueva el corazón y no el culo, y entonces hablaremos.  Tened en cuenta que mi deber de artista no me obliga a ser ni intérprete ni historiador.  Esas cosas se las dejo a los académicos y a los historiadores…yo soy historiador también, pero autodidacta…que suelen usar sus estudios para analizar los conocimientos…y también los estudios…de otros.  Yo, como artista, me limito a masticar el mundo que me rodea para luego crear.  Me dejo transformar en la herramienta y pinto para que otros puedan ver lo que he visto.  No quiero explicar lo que he pintado, ni lo que he dejado de pintar.  El arte es para disfrutar con los ojos, el corazón se encarga de lo demás.  Como he dicho, pinto la naturaleza que me rodea…de cierta forma…transformándola en arte, pues como dijo el gran director de teatro ruso, Konstantin Stanislavsky, la emoción en su estado crudo no es arte.  El arte contiene verdades trabajadas por la habilidad y la creatividad del artista.  Es naturaleza a mi manera. Como mejor os lo voy a explicar.  Además, en el caso mío, es jazz para los ojos.

No quiero gastar palabras…no quiero gastar aliento…para que no sea la baba lo que surja del intento.

Bodo Francesco Vespaciano, Valencia, 20 de abril de 2019,

Siendo este un lluvioso sábado santo…el lamento de las cofradías y el doble sufrir de los nazarenos y un domingo de resurrección muy frío, ventoso y nublado.  Gracias a Dios por la vida.  

My Private Highway on the Mountain Trails of Far Away

This poem carries a video clip I recorded a few years ago. It is a ten minute meditation that you can do as you watch the sun slowly rising over the Aegean waters. The soundtrack is from a CD I made called “Silencios” (Silences). The poem was inspired by the thoughts that the rising sun brought to my mind.

I become the first rays as the sun peeks above the mountain.

The first rays to light the sky

As seagulls fly.

I accompany the light breeze that gently caresses the surface of the waters far below,

I am the glow.

I am the essence of the yellow ball,

I am the call that awakens nature,

I am that yellow flow of heaven that peeks into your sleepy eyes. And you, with a great effort, you force them to open. You will them to see. You recognise my face,

for now I rule your space…

I am the brother of the Moon,

The son of Mother Earth.

I travel on the ancient roads

paved above existence,

and I circle with my wings of fire

the place that you call home, the careful life you live.

I heat the air you breathe.

I have built highways where you’ve paved your trails, and fountains where you’ve dug your graves,

I’ve known you from your birth,

Above my private mountain, I sail daily ’round the Earth.

I am not bound by philosophies or science,

no laws do I observe,

or follow or obey

I travel far and only stop to pray.